Offline-ervaring krijgt status van luxegoed

Wie de pandemie en de economische crisis wegdenkt, mag zeggen dat de huidige situatie een droom is voor technologische innovatoren. Hun inspanningen rond remote-werken krijgen eindelijk gehoor. Ondernemingen zoeken massaal naar manieren om digitaal te gaan, aangezien offline-business nauwelijks meer mogelijk is. Technologie is niet langer iets van de toekomst, het is een must voor iedereen die het hoofd boven water wil houden.

lles heeft zijn kanttekeningen. Want hoe innoveer je in een lege cinemazaal, als een vliegtuig dat niet mag opstijgen of tijdens een klinische studie te midden van een zorgcrisis? Luc Blyaert, digital expert bij Computable.be, nodigde drie Cios of the Year uit rond zijn (digitale) tafel om te spreken over de toekomst van technologie met én zonder Covid-19. Bjorn Van Reet (Kinepolis), Filip Michiels (TUI) en Herman De Prins (UCB) aan het woord.

Kijkrichting

Opvallend is hoe de rol van cio en het it-team verschoven is tijdens de lockdown. ‘Om te beginnen hebben we de afgelopen weken veel respect gekregen voor onze vroegere inspanningen op vlak van online-offices en flexibel werken op afstand’, legt Michiels (TUI) uit. ‘Als cio’s waren we altijd al voorstander van technology first. En nu wordt die kijkrichting steeds meer gedeeld door de rest van het bedrijf.’ In Michiels ervaring gaat de massa nu pas merken hoe belangrijk technologie is. Investeringen die voorheen niet zo makkelijk te verklaren waren, zijn dat nu wel. ‘Hoe moeilijk het voor ons bedrijf ook is, het is nu makkelijker om technologisch vooruit te gaan.’

‘Klopt’, beaamt Van Reet (Kinepolis). ‘We kijken nu allemaal veel meer naar it. Want als we het niet meer offline kunnen, dan moet technologie ervoor zorgen dat het online kan.’ Waar technologie pre-corona een ondersteunende factor was die de ervaring van de klant nog aangenamer kon maken, zit it nu in de driver’s seat. ‘Hoewel sommige projecten nu wel even vooruitgeschoven worden’, vervolgt Van Reet. ‘Er zit bij ons nu veel in de pipeline dat we hopelijk deze zomer mogen lanceren. Naar buiten komen met innovatieve ideeën die niét met corona te maken hebben, zit er momenteel niet echt in.’ Of innovatie dan op een laag pitje staat nu? ‘Nee’, vindt Michiels. ‘Want innovatie kan ook kostenbesparend werken. En juist dat hebben we nu allemaal nodig.’

Echte werk

Wat kunnen we concluderen over de rol van technologie in onze toekomst? ‘Digitaal wordt de norm’, voorspelt De Prins van UCB. ‘En de échte offline-ervaring wordt een luxegoed. Mensen zullen nooit zo veel betalen voor een online-simulatie als voor het ‘echte werk’. Maar als we minder mensen mogen toelaten op publieke plaatsen, creëren we wel een offline-exclusiviteit.’

En zo zal het waarschijnlijk ook echt zijn. Want een virtuele wielerwedstrijd kijken, is niet hetzelfde zonder de pint die je achteraf met je vrienden gaat drinken. Een online-concert zal nooit de innemende grandeur van een live-schouwspel kunnen beamen. En je verjaardag vieren met afhaaleten voelt toch ook heel anders dan in een restaurant. Zo voelt ook Van Reet het aan bij cinemaketen Kinepolis. ‘Er komen leuke ideeën op ons af. Een drive-in-cinema bijvoorbeeld. Het is een leuke surplus, maar het zal de cinema nooit vervangen. Ik kijk er alvast naar uit om opnieuw een film te mogen beleven op het grote scherm.’

Singapore en China

Je kunt niet met drie tech-experts in gesprek gaan en het niét hebben over een mogelijke Covid-19-tracking-app. Hoewel er in België geen animo voor is, kijken we vol verbazing naar landen als Singapore en China die een dergelijk systeem opzetten én introduceren bij hun burgers. Of de cio’s hier voorstander van zijn? De Prins alvast niet. ‘Of toch niet in de huidige vorm. Want de app is niet af, er is nog te veel foutmarge. Zelfs al zouden we zo’n app introduceren, dan nog moeten we horden contact-tracing callcenters opzetten om de info te factchecken.’

Dat is zeker waar, want een app gebaseerd op bluetooth (wat minder inbreuk geeft op de privacy dan gps-tracking) is minder betrouwbaar doordat bluetooth-stralen door muren en ramen gaan. Je kunt bijvoorbeeld al twee weken je huis niet verlaten hebben, maar volgens de app wel in contact zijn geweest met je bovenbuur. Zulke dingen zullen altijd feitelijk gecheckt moeten worden en dat kan niet zonder een callcenter. ‘Ofwel moet er een supersterke ai tussen zitten’, besluit De Prins.

‘Maar je hebt zoiets wel nodig’, vindt Van Reet. ‘Op zijn minst als aanvulling op de callcenters.’ Daar gaat ook Michiels mee akkoord. ‘Iemand aan wie je vraagt met wie hij in contact is geweest, zal zijn vrienden en familieleden herinneren. De buurman misschien ook. Maar niet de persoon waar ze per ongeluk tegen gebotst zijn in de supermarkt.’

GEES

Dan rijst de vraag: moeten cio’s niet opstaan om mee te gaan in de politieke discussie rond de coronacrisis? Waarom is er geen digitaal expert in de GEES, de raad van experten die ons uit de lockdown moeten helpen? Het politiek debat wordt nu geleid door ministers en virologen, maar zouden technologie-experts daar niet evengoed hun steentje kunnen bijdragen? ‘Je moet daar realistisch in zijn,’ vindt De Prins. ‘België is geen grote speler zoals de VS of China. Ons bedrijvenlandschap bestaat vooral uit kmo’s en weinig grote spelers. Dat zorgt voor een andere dynamiek rond innovatie en het gebruik van technologie.’

Van Reet en Michiels kunnen zich hier in vinden. ‘Technologie wordt gestuurd vanuit de VS en China, en in Europa kijk je naar links of naar rechts’, meent Van Reet. ‘Maar er zou wel een rol voor technologie mogen zijn in hoe we deze crisis opvangen. Iedereen kijkt naar de virologen om dit op te lossen, maar er huist ook een stem voor technologie in.’ Inderdaad: momenteel zit er geen it-brain rond de tafel bij de GEES. Terwijl technologie toch veel invloed heeft op de crisis en hoe we die oplossen.

Wat denk jij: zou premier Wilmès baat hebben bij een cio in haar GEES-team? We horen graag jouw visie op de rol van technologie tijdens én na corona.

Privacy opgeven voor gezondheid?

Hoe kan technologie ons helpen een pandemie zoals corona op te lossen of te voorkomen? Wat is de rol van ai, iot of andere technologieën? Kunnen we dit nu activeren en nadien terug deactiveren of zal het voor altijd blijven? En wie zal dan die nieuwe vergaarde gegevens controleren die door deze technologie verzameld wordt?

De voorbije weken zijn gevuld geweest met ongeloof. De crisis die woedt over de ganse planeet voelt zowat aan als een nachtmerrie. Het is lang geleden dat we nog een probleem van dergelijke impact meegemaakt hebben en invloed heeft in alle landen van de wereld. Ik hoop van harte dat jullie veilig zijn en de nodige voorzorgsmaatregelen hebben genomen teneinde deze situatie een halt toe te roepen.

Ik heb veel nagedacht over welke rol technologie in heel dit verhaal zou kunnen spelen. Door hier mijn gedachten te delen, wil ik geenszins een mening van welke aard dan ook vormen omtrent deze wereldwijde crisis en de manier waarop de regering erop gereageerd heeft. Ik wil alleen maar inzichten geven over hoe technologie ons zou kunnen helpen tijdens een periode van angst, onzekerheid én moeilijke beslissingen.

Nauwkeurig rapporteren

Hoe kunnen we snellere en nauwkeuriger rapporteren wie besmet is en niet? Via de media krijgen we nu stilaan deze informatie, die zij op hun beurt verkregen hebben bij ziekenhuizen of regeringen. Zouden de sociale media geen perfect instrument kunnen zijn om dit proces te versnellen? Instagram of Facebook zouden een melding kunnen voorzien die uw huidige situatie aanduidt: ‘gezond’, ‘ziek thuis met milde symptomen’ of ‘ziek’. Het uitvoeren van eenvoudige peilingen zou interessant kunnen zijn voor een snelle en nauwkeurige informatieverstrekking die dan zou kunnen leiden naar een proactieve communicatie.

Privacy versus wereldwijde gezondheid

Een andere vraag die opkwam; zijn wij bereid een deel van onze privacy op te geven om gezond te blijven? Bijna ieder van ons heeft een mobiele telefoon op zak dat toelaat op elk moment te traceren waar we zijn. Als wij allemaal akkoord zouden gaan om onze locatiegegevens te delen met bijvoorbeeld Google Maps, dan zou deze app niet alleen exact kunnen bepalen waar wij ons op een bepaald moment bevinden maar ook wie er op dat moment bij ons in de buurt was. De app zou dan meldingen kunnen sturen wanneer duidelijk wordt dat iemand op dezelfde plaats geweest is met iemand anders die symptomen vertoont of positief getest is geweest op het virus. En zelfs nog beter, gebaseerd op deze informatie, mensen gepersonaliseerde berichten te sturen. Zo is het zelfs mogelijk om specifieke personen in quarantaine te plaatsen in plaats van onze ganse samenleving. Zeker in de nasleep van het virus zou dit handig zijn, want telkens het land afsluiten is economisch niet haalbaar.

De rol van de technologie

Ik weet dat dit privacygewijs moeilijk doch niet onrealistisch is. Zolang we maar de anonimiteit van de gegevens kunnen garanderen, denk ik dat het mogelijk kan zijn. Maar beslis ieder voor uzelf: bent u bereid in het belang van de wereldwijde gezondheid uw privacy op te geven? Zou u het erg vinden uw huidige locatie met Google en de regering te delen met als doel een betere houvast te krijgen op de crisis en dit zowel in uw eigen belang als in dat van anderen. Daarenboven kunnen we misschien nog andere zaken dan onze locatie delen. Beeld u in dat we allemaal slimme thermometers en andere huishoudelijke gezondheidsapparaten zouden hebben die ons toelaten gezondheidsstatistieken te delen met wereldwijde organisaties. Dit zou ons niet alleen toelaten om meer klaarheid te scheppen met betrekking tot symptomen maar ook artsen helpen om bepaalde personen met voorrang te behandelen.

Grote spelers

Deze oplossingen zouden kunnen bijdragen om vooruitgang te boeken bij  het oplossen van de huidige crisis, maar het zijn ook lessen die we kunnen gebruiken bij toekomstige, gelijkaardige of andere situaties. Technologie zal een grotere rol spelen bij het voeren van snellere en efficiëntere communicatie. Ze zal onze rechterhand zijn om sneller te reageren en beter te kunnen beslissen. Evoluties als deze hebben we in het verleden al gekend, waardoor we al aardig op weg zijn met bijvoorbeeld een digitale handtekening dankzij de app Itsme, alsook met digitaal gecentraliseerde patiëntenbestanden. We hebben enkel nog geolocatie en enkele medisch verbonden iot-apparaten nodig en we zijn klaar. De vraag is: wie gaan we vertrouwen om hiermee aan de slag te gaan? Leggen we onze gegevens in de handen van grote spelers zoals Apple, Google, Facebook of Alibaba? Of zien we dit eerder gebeuren op Europees of landelijk niveau? Iets om over na te denken, nietwaar? Aan wie vertrouw ik mijn vertrouwelijke gegevens zoals geolocatie, medische status, en zo verder?

Met wat er nu allemaal aan het gebeuren is, hoop ik dat deze crisis ons een aantal waardevolle lessen zal leren voor de toekomst. Ik ben van mening dat het een goed idee zou zijn om technologie giganten te betrekken bij regeringsbeslissingen. Anderzijds mogen we ook niet de vele voordelen van thuiswerken ontkennen, niet alleen met betrekking tot onze gezondheid maar ook met betrekking tot het klimaat, ons tijdsbeheer en het verkeer. Dit werd al bewezen door de vermindering van de luchtvervuiling in Noord-Italië en de ongelooflijk rustige maandagen op de wegen. Deze situatie zal ongetwijfeld littekens nalaten in onze herinneringen, maar zal ons ook motiveren om, nog meer te zoeken naar opportuniteiten om te werken vanop afstand, om snellere beslissingen te nemen en nog meer ondersteuning van technologie aan te wenden.

Bjorn

Dit opiniestuk werd ook gepubliceerd op Computable.be
https://www.computable.be/artikel/opinie/security/6913393/5594140/privacy-opgeven-voor-gezondheid.html