Are you a consumer, a creator or an investor?

Today I was watching a program called ‘De Liefde voor Muziek’ (The Love for Music) on the Belgium television. Completely relaxed and enjoying the creativeness of artists like Kate Ryan, Stan Van Samang, Guy Swinnen, Tom Helsen, … I start realising the beauty of creating this. Would you like to be a creator of something or rather just be a consumer? Or are you in the middle grey zone, earning money every day to consume? Lees “Are you a consumer, a creator or an investor?” verder

Who loves the competition, got banished from our Facebook page!

Marketers already know that not only fans are important on your Facebook page or group but it’s all about the REAL fans. Real fans that are talking about the brand and it’s products. A good Facebook page is one that is supported by fans and good interactions.

Burger King in Norway did a radical social campaign. The brand had a good Facebook page with 38.000 fans, which is very high for Norway, but got too much negative comments from the people. The brand came up with the Whopper Sellout-campaign to test the loyalty towards the brand. The followers had the choice to like to new Facebook-page or to receive money to go and buy a burger from McDonald’s. The ones that choose to go for the Big Mac also receive a farewell letter from Burger King saying that they were forever banished from their Facebook page. Lees “Who loves the competition, got banished from our Facebook page!” verder

Harder, better, faster, stronger…

De technologische verandering is alomtegenwoordig — smartphones, sociale media, cloud computing en apps, you name it. De wereld is constant in verandering: het aantal mobiele abonnementen is sinds 2002 elke twee jaar verdubbeld en bijna één derde van de wereldbevolking heeft toegang tot het internet. En wat meer is: de technologische veranderingen gaan steeds sneller. De innovatie beweegt aan zo’n duizelingwekkende snelheid dat de mens niet meer kan volgen. Het revolutionaire product van gisteren is vandaag heel gewoon en zal morgen al achterhaald zijn.

De mens — en dan vooral de Generation X en Y is verzot op technologie. Maar wat geeft die technologie ons eigenlijk? Technologie zorgt ervoor dat we sneller kunnen werken; het geeft ons meer vrijheid en zelfstandigheid, wat ons gelukkig maakt. Dat betekent echter ook dat we ons constant moeten verbeteren, herzien en aanpassen aan de technologie en veranderende omstandigheden. Het is hier dat Generation Flux opstaat: mensen die meerollen met de vliegensvlugge technologische snelheid en hierbij gretig gebruik maken van alle tools die er voorhanden zijn. Ze houden van instabiliteit en aanvaarden — of hebben zelfs plezier — in job-hopping, veranderende business modellen en theorieën. Ze hebben een hekel aan status quo en zien het als een mogelijkheid om zichzelf en de wereld te verbeteren.

Maar er is ook een keerzijde aan de technologische medaille. Heel wat mensen ervaren deze snelle veranderingen als belastend en stresserend. Onze instinctieve reactie op dergelijke situaties kan je meestal indelen in drie categorieën: agressie, angst en apathie. Niet enkel de mens op zich, maar de hele gemeenschap heeft te lijden onder de razendsnelle technologische veranderingen. Kijk maar naar fenomenen zoals vandalisme en hooliganisme (agressie), het steeds meer voorkomende “burn-out”-syndroom en depressies (apathie) en de vele slaap- en kalmeringsmiddelen die vandaag de dag geslikt worden (angst).

En er is meer: niet enkel de technologische verandering schakelt een versnelling hoger, maar ook de hoeveelheid beschikbare data. De technologie leidt tot een explosie van irrelevante, onduidelijke en onjuiste informatie, waardoor je nog minder het bos door de bomen ziet. Deze zogenaamde “data smog” zorgt ervoor dat heel wat managers last hebben van verhoogde spanning en een slechte gezondheid — denk maar aan angst, slechte besluitvorming of geheugen- en concentratieproblemen. Elementen die de stress voor verandering alleen nog maar erger maken.

Het grootste probleem van deze tijd is niet te weinig vooruitgang, maar vooral te veel vooruitgang. Rationeel, fysisch en sociaal lijken we niet in staat om te gaan met deze mate van veranderingen en nieuwe informatie. Waar is de limiet? De mens is slaaf geworden van de technologie, de technologie die blijft gaan en ons naar de spreekwoordelijke afgrond duwt…

E-mails during meetings can …

Researchers from the University of Southern California School of Business questioned 500 employees about the usage of smartphones during formal and informal meetings. Seen the fact that social skills are getting more and more important, the researchers conclude that the use of smartphones during meetings can harm your career.

The research shows that people with higher salaries do not appreciate doing your mails during meetings. The chance that the employee irritates his boss is very likely. Almost 85% even finds answering a phone call or sending a text message is inappropriate during a meeting. More than 1/5 says the use of smartphones is unwanted if other people are around, in any context.

Young people seems to have less issues with it. Generation Y – born during the 80’s and 90’s – find it three times less inappropriate as older colleagues to do emails during the meetings. On top of that men seems to have less issue with it as woman.

However it’s important to make good arrangements at company level. One of my customers even places a big wicker basket at the entrance of all meeting doors with the sign ‘Forbidden for smartphones’. Good idea at your company?

De marketingmagie van Tomorrowland

De festivalzomer loopt op z’n laatste benen. Wat hebben we weer kunnen genieten van de zon en de vele muziekfestivals. En in België worden we verwend — Rock Werchter, Graspop, Cactusfestival, Lokerse Feesten, Dour, Pukkelpop en vele andere goedgeorganiseerde festivals. Of je nu houdt van rock, pop, dance of blues, ons kleine landje heeft voor ieder wat wils.

Tomorrowland 2013 Antwerp
Tomorrowland 2013 Antwerp Boom

Maar de laatste jaren kijken veel organisatoren naar het succes van Tomorrowland. Vanuit de hele wereld zakken duizenden jongeren af naar het populaire dancefestival in Boom. Op amper 7 jaar tijd groeide het festival uit zijn kinderschoenen. Dit jaar werden er 180.000 tickets verkocht, waarvan de helft was gereserveerd voor de Belgische markt. De tickets vlogen in enkele luttele seconden de deur uit. Ook de 13.000 festivalpakketten (festival met vlucht of trein, camping of hotel) waren in een paar uur uitverkocht. En dat is meteen de reden waarom Brussels Airlines vorig jaar een reuzenrad cadeau gaf aan het festival: als dank omdat het festival zoveel jongeren uit alle hoeken van de (Westerse) wereld binnenvliegt. De vluchten zelf worden als het ware omgetoverd tot ‘partyvluchten’. Maar niet alleen onder de bezoekers is het populair — ook de grootste en meest gewaardeerde internationale DJ’s spreken vol lof over het festival en sieren elk jaar met veel plezier de line-up.

Wat is nu de sleutel tot het succes? Tomorrowland is niet alleen plezier, maar vooral een mooi staaltje kundige marketing strategie: oog voor detail, innovatie, luisterbereidheid en doorzettingsvermogen. Er bestaan wel meer muziekfestivals met een dergelijke line-up, maar de unieke visie maakt hier het verschil. Tomorrowland gaat voor een totaalervaring — je gaat niet zomaar naar een festival, je gaat naar een magische sprookjeswereld.

Op Tomorrowland worden alle zintuigen geprikkeld. Alles draait om details en beleving: vliegtuigen, gepersonaliseerde authentieke polsbandjes, lekker eten dankzij topchefs Wout Bru & Roger Van Damme, Tomorrowland Radio & TV, een nooit geziene After movie op YouTube, … Het Tomorrowland team is een jonge ploeg die de vinger aan de pols houdt en weet wat er bij de jeugd leeft. Het luistert echt naar zijn publiek en handelt daar vooral ook naar. Alles om de fans het gevoel te geven dat ze bij de “Tomorrowland family” horen, hen dit te laten delen met anderen en het verlangen om ook deel uit te maken van deze familie aan te wakkeren.

Sociale media spelen een centrale rol in het verspreiden van die beleving en het creëren van brand awareness en brand engagement. In de aanloop naar het festival gaat de organisatie zelf op Twitter de conversatie aan met “hun” DJ’s. Een slimme zet, want de DJ’s zelf zijn ook laaiend enthousiast over het festival. Daarnaast wordt de magische sluier een beetje opgelicht met een video, die door de fans massaal gedeeld wordt met hun vrienden. Na afloop van het festival laten foto’s, video’s en natuurlijk de After movie de bezoekers het festival nog eens herbeleven en de mensen die er niet waren (zoals ik) erachter komen wat ze gemist hebben. Eén conclusie: hier moét ik volgend jaar bij zijn!

Al deze elementen zorgden ervoor dat het festival dit jaar opnieuw een groots succes was. Zowel in 2012 en 2013 werd het festival op de International Dance Music Awards in Miami verkozen tot beste festival ter wereld. En dat zal volgend jaar waarschijnlijk niet anders zijn. Van de slimme aanpak van de organisatoren kunnen veel bedrijven nog iets van leren.